lunes, 29 de mayo de 2006

Según Cortázar


"La importancia del jazz está en la manera en que puede salirse de sí mismo...permitiendo todos los estilos, ofreciendo todas las posibilidades, cada uno buscando su vía. Desde ese punto de vista está probada la riqueza infinita del jazz; la riqueza de la creación espontánea, total... cada músico crea su obra, es decir que no hay un intermediario, no existe la mediación de un intérprete...la improvisación, una creación que no está sometida a un discurso lógico y preestabelcido sino que nace de las profundidades..."

Palabras de Julio Cortázar a Ernesto Gonzáles Bermejo en el libro Conversaciones con Cortázar, Edhasa, Barcelona, 1978, Páginas 104-105

Profunda y con posibilidades múltiples para crear, para innovar, para expresarse. Es la libertad que nos da el jazz para explorar caminos de rica sonoridad.

Con mucho Aché.

miércoles, 24 de mayo de 2006

Asia


Papá nunca se imaginó lo que vendría luego de regalarme aquel LP en la desaparecida tienda por departamentos Sears de Valencia. Recuerdo perfectamente que mientras Papá se dirigía hacia el departamento de ferretería de la tienda, yo me iba derechito hacia la sección de sonido y discos. Ese día andábamos en planes de compra de un regalo para Mamá, así que aproveché la ocasión para revisar los discos y ver qué cosas habían allí, de manera de conseguir que Papá me regalase un disco. En medio de la sección de rock estaba un disco titulado Asia, donde una serpiente marina emergía de las aguas como jugando o luchando con una esfera. De un primer momento, la carátula cumplía su cometido, aunque el contenido del disco me atraparía mucho más de lo esperado una vez que la señora que atendía el departamento de música me puso a escuchar el LP con mucha gentileza. Al escuchar las primeras notas, el disco se convirtió rápidamente en un objeto de culto por aquel sonido cautivante, muy inteligente y finamente elaborado, a pesar que fue un disco que generó controversia: Unos lo tildaban de comercial, catalogándolo incluso dentro de un odioso género denominado AOR (Adult Oriented Rock o Rock Orientado a Adultos), mientras que otros, menos preocupados por etiquetar, nos dedicábamos a disfrutar de la maestría de Carl Palmer y sus constantes innovaciones en la batería, del brillo de Steve Howe y su sonido drámatico y sensible, de Geoff Downes danzando sus dedos con finura sobre las teclas, y de John Wetton en un momento inmejorable para vocalizar y aportar el calor necesario en las oscuras cuerdas bajas. Un disco influenciado por diversidad de géneros que van desde el período impresionista hasta el período barroco, donde Viila-Lobos y Debussy aparecen en un retrato sonoro de cuatro virtuosos provenientes de bandas fundamentales como Yes, King Crimson, UK y Emerson Lake & Palmer. Una banda donde prevalecía el concepto grupal por encima del individual, con un sonido sólido, bien definido, inteligente, con fuerza y mucho swing. Hoy le agradezco a Papá el haberme regalado el LP ese día, ya que ha sido unos de tantos tesoros que me ha legado en vida, aparte de fomentar mi interés por la buena música. ¡Gracias, Papá!

Músicos
- John Wetton: Bass, Vocals
- Geoff Downes: Keyboards
- Steve Howe: Guitar
- Carl Palmer: Drums

Track List
01. Heat Of The Moment
02. Only Time Will Tell
03. Sole Survivor
04. One Step Closer
05. Time Again
06. Wildest Dreams
07. Without You
08. Cutting It Fine
09. Here Comes The Feeling

jueves, 18 de mayo de 2006

Mint Jam


Madurar el sonido, distinguirse entre tantas propuestas que, día a día, van apareciendo en diversas partes del planeta parece ser el camino escogido por quienes tienen algo importante que decir, musicalmente hablando. Por otra parte, poder capturar la energía y la forma de comunicarse y expresarse de los músicos en pleno concierto de jazz es un trabajo muy complicado, ya que requiere una total comunicación de los músicos, muchas horas de ensayo y disponer de los equipos y recursos necesarios (léase dinero) para poder lograr un producto que satisfaga las exigencias de todos. Min Jam, trabajo discográfico grabado en directo en The Mint, Los Angeles, California, los días 24 y 25 de Julio de 2001, recoge el espíritu de la banda que ha evolucionado de la mano de Russell Ferrante en piano y los teclados, Jimmy Haslip en el bajo, Marcus Baylor en la batería y Bob Mintzer en los saxofones y el EWI (Electronic Woodwind Instrument). Este disco tiene muchas particularidades a nivel musical: Un trabajo sólido e inteligente por parte de Mintzer, quien le ha ido dando matices mucho más evolutivos a la banda desde su incorporación a la misma, aparte de ser un músico de altísimo calibre. Comentario aparte lo merece el baterista Marcus Baylor, cargado de fuerza, nuevas ideas y mucha personalidad. Haslip, como es costumbre, llevando al bajo por caminos intrincados, soportando buena parte del peso de la banda junto a Russell Ferrante, quien destaca en la ejecución del piano. Por otro lado, Mint Jam resultó ser la primera producción independiente de Yellowjackets, luego de no encontrar acuerdo alguno con un sello discográfico que les ofreciese mayores ventajas para su trabajo musical. Mint Jam me parece un disco lleno de energía, rico en armonías y sonidos, lleno de ideas que van desbordando el pentagrama para rociarnos con la magia que se produce al subir a un escenario. Bien por los Yellowjackets, evolucionando, Mintzer mediante. Jazz del bueno, progresivo y con muy buen gusto.

Para variar, algunos datos del CD

Yellowjackets Mint Jam
Año: 2001


Tracks (Disco 1):
1.-Les Is Mo
2.-Boomtown
3.-Motet
4.-Mofongo
5.-Blues for KJ
6.- Runferyerlife

Tracks (Disco 2):
1.- Song For Carla
2.- Tortoise and the Hare
3.- Mosaic
4.- New Jig
5.- Statue of Liberty
6.- Evening News

jueves, 11 de mayo de 2006

Celebrando con la Filarmónica Nacional

Les remito la nota de prensa sobre el concierto del día 14 de Mayo en el teatro Teresa Carreño.

PRENSA- ORQUESTA FILARMÓNICA NACIONAL -
Una gran variedad de estilos y ritmos musicales de Venezuela y el mundo regala la Orquesta Filarmónica Nacional a las madres este domingo 14 de mayo en el Teatro Teresa Carreño de Caracas.

La orquesta ha escogido un repertorio especial para celebrar esta fecha junto con las madres, familiares y amigos, con temas inmortales de todos los tiempos agrupados en las suites "Homenaje a Luis Alfonso Larrain", "Aires de Venezuela", "Suite de Pérez Prado", y el "Vals de las flores" de Piotr Tchaikowsky, bajo la batuta y arreglos de Pedro Mauricio González.

También ha invitado a las hermosas voces de Ariadna Ramírez, Aury Tovar y Huguette Contramaestre para interpretar bajo la dirección y arreglos del maestro Diego Silva Silva, "Rabo de nube", "Somewhere over the rainbow", "Llanera Altiva", "Ojos color de los pozos", "What a wonderful world", "We shall over come", "Bolero falaz", "Inevitable", y "Don´t speak".

La celebración del Día de la Madre con la Orquesta Filarmónica Nacional y sus invitados especiales es este domingo 14 de mayo en la Sala José Félix Ribas del Teatro Teresa Carreño, Caracas, a las 11:00 a.m. La entrada tiene un costo de Bs. 5 mil y puede ser reservada por el teléfono 0500opera00 del teatro.

martes, 9 de mayo de 2006

Vanguardia y tradición


Existen grabaciones que tienen un encanto especial, las cuales uno disfruta una y otra vez como el primer día en que se escucharon, con el mismo sabor o, quizás, con un sabor distinto, pero siempre muy agradable y elevador del espíritu mestizo. Son grabaciones con aroma caribe, perfumadas de tabaco y vestidas con malanga, quimbombó y yerbabuena.

A finales de los años 70 surgió un movimiento musical muy aparte del boom comercial de la salsa, donde un grupo de músicos ávidos de combinar lo tradicional con lo moderno decidieron reunirse a descargar, a experimentar con las fusiones y a poner dentro de la misma olla la experiencia acumulada en años, el ímpetu juvenil, la tradición, las expresiones vanguardistas y el talento correspondiente que provenía de diversas regiones del caribe y de norteamérica. El resultado fué un par de grabaciones que han sido consideradas verdaderos documentos que muestran la evolución de la música latina en Nueva York: Conceptos en Unidad y Lo dice todo, ambas del recordado Grupo Folklórico y Experimental Nuevayorkino.

Estas grabaciones tuvieron sus antecedentes en el sótano de la casa de la familia González, sitio donde Andy y Jerry se reunían con sus amigos a descargar y experimentar. Entre quienes se contaban para las descargas estaban Virgilio Martí, Manny Oquendo, Nicky Marrero, Milton Cardona, Chocolate Armenteros y Don Gonzalo Fernández, entre otros. De allí surgiría, como primer intento, el Conjunto Anabacoa, para luego convertirse en el Grupo Folklórico y Experimental Nuevayorkino. Estas reuniones llamaron la atención del productor René López, quien se encargaría de llevar al estudio estas memorables sesiones.

Conceptos en unidad
y Lo dice todo tienen el sabor requerido para seguir brillando con luz propia, más allá del hecho de no haber contado con la publicidad y la promoción requerida, teniendo como protagonistas a una serie de grandes nombres de la música latina que, de manera callada pero contundente, mostraron al mundo la forma como tradición y vanguardia mantienen fuertes y estrechos nexos, la forma de hacer buena música al margen de la gran industria.

Son discos con un valor incalculable, musicalmente hablando, llenos de elementos folklóricos del caribe, pero con los ingredientes urbanos necesarios para servir de enlace entre generaciones o culturas. Descargas con la fuerza y amplitud del mar caribe, donde navegar en sus aguas puede resultar más placentero de lo que se piensa. Si de autenticidad y creatividad se trata, estos discos llevan la vanguardia. Imprescindibles.

sábado, 6 de mayo de 2006

You don't know what love is


Existen versiones de este tema que me agranan mucho, bien sea por la calidad interpretativa, por los arreglos, por la orquestación o, sencillamente, porque la canción se ha convertido en una de mis favoritas por las sensaciones que logra despertar a través de mis fibras. Baste recordar versiones interesantes como las de Dinah Washington, Keny Barron, John Coltrane, George Benson, Chet Baker, Art Blakey & Jazz Messengers, Eric Dolphy, entre tantas. You don't know what love is pertenece a ese selecto grupo de baladas norteamericanas que se han convertido casi que en un estándar dentro del mundo del jazz. Allí le dejo la letra.

You don't know what love is
Words & Music by George DePaul and Don Raye

You don't know what love is
until you've learned the meaning of the blues
Until you've loved a love you've had to lose
you don't know what love is

you don't know how lips hurt
until you've kissed and had to pay the cost
until you've flipped your heart and you have lost
you don't know what love is

do you know how a lost heart feels
the thought of reminiscing
and how lips that taste of tears
lose their taste for kissing

you don't know how hearts burn
for love that can not live yet never dies
until you've faced each dawn with sleepless eyes
you don't know what love is

you don't know how hearts burn
for love that can not live yet never dies
until you've faced each dawn with sleepless eyes
you don't know what love is.....what love is....

jueves, 4 de mayo de 2006

Sinfoneando


Una excelente oportunidad para escuchar buena música en Caracas. Allá nos vemos.


NOTA DE PRENSA

Alfredo Naranjo llega "Sinfoneando"

El próximo sábado 20 de mayo a las 7:30 pm, el talentoso vibrafonista venezolano Alfredo Naranjo y el Guajeo se presentarán en el Aula Magna acompañados por la Orquesta Sinfónica Municipal junto a la reconocida pianista venezolana Luz Mabel Medina y el Emsamble Gurrufio conformado por el conocido flautista Luís Julio Toro, Cheo Hurtado (Cuatro), Juan Ernesto Laya (Maracas) y David Peña (Contrabajo). Una oportunidad única para disfrutar del sabor del latin jazz y la escencia venezolana que desbordan los invitados especiales. Alfredo Naranjo y El Guajeo son dignos representates del talento musical que han puesto el nombre de Venezuela en alto y su música, con la fusión de los elemntos latinos y un género que cada día con el correr del tiempo sigue cautivando más adeptos como lo es el Jazz.Para disfrutar de este concierto puede adquirir las entradas en la taquilla del Aula Magna y tienen un costo de Bs. 20.000 (General) y Bs. 15.000 (Estudiantes).

Zoológico Los Hermanos Chang


Luego de intentos que incluyeron un taller mecánico y una trattoría, los Hermanos Chang vuelven a la carga al frente de un Zoológico. La entrada es completamente gratis.

martes, 2 de mayo de 2006

De conciertos o jam session



Diferentes personalidades confluyen sobre las tablas. Diversas formas y estilos de vida tan distantes como el comienzo y el final de un jam session. Seis instrumentos terminan de definir detalles acerca del repertorio. La emoción va fluyendo lentamente, y cada cual ya tiene claro el rol que debe jugar desde su posición, ya cada quien conoce, o intenta conocer, lo que puede y no puede desarrollar en su mensaje, aunque el escenario siempre tiene algo de magia y ayuda para quienes trabajan duro y quieren dar lo mejor de sí. Cada uno tiene su ritual, espiritual unos, cabalístico otros, unos usamos la boina al revés mientras otros van de corbata. Cada uno se sumerge en la atmósfera individual de su personalidad y de su instrumento, pero ésta tiene el poder de tener vasos comunicantes con el resto, de manera que se crea el espíritu colectivo de una manera natural. La tensión natural aumenta un poco, de manera lógica. Pese a tornarse indómita, por momentos, el pulso de las palmadas del director logra calmar esa fiera salvaje llamada miedo escénico, aunque estará presente, cual depredador, a la espera de un descuido para atacarnos sin piedad. Termina el pulso y cada quien se dispone a tocar en la manera en que sabe hacerlo, de la manera en que se ha preparado el repertorio, con los aciertos o desaciertos que suelen suceder en estas lides. Total, la perfección es un hito difícil. Así va surgiendo la química de los músicos, la complicidad eterna entre quienes comparten una de las pasiones más hermosas que el ser humano haya creado, un verdadero lenguaje universal entendido por todos, donde la conversación es a tantas voces como sea posible. Así nos sentimos cuando, música mediante, podemos expresar nuestras ideas a través de los sonidos, de la vibración del aire cuando pasa a través de la caña, cuando los dedos rasgan las metálicas cuerdas, cuando las manos atacan los cueros. Así nos sentimos, más humanos que nunca, cada vez que vamos a escena o a una jam session, intentando acercarnos al jazz. Baquetas en mano, en medio de mis tambores y platillos, intento descifrar los mensajes que mis ancestrales amigos me han legado. Sigo tratando, sigo tocando, sintiendo cada vez más un infinito amor por la música. ¿Qué es lo que sigue, Maestro? ¿A night in Tunisia? Perfecto, marque pues.
Con mucho Aché.

Spain again


Hace algúnos días estuve comentando acerca de la producción Spain hecha por el pianista dominicano Michel Camilo y el guitarrista español Tomatito. Bueno, según reza el diario ABC de España en su edición del día 28 de Abril, Tomatito y Michel Camilo volverán con una nueva producción juntos titulada Spain again. Seguramente, gracias al talento de este par de excelentes músicos, estaremos disfrutando de una producción de altísimo nivel. Esperemos que llegue pronto a nuestras manos.